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Preparación de terreno

Por su rusticidad y poca profundidad radicular, el cultivo del ajo  no necesita una gran preparación  del terreno. Normalmente, el cultivo del ajo entra en rotación detrás de un barbecho de cereal (trigo o cebada), o bien detrás de un barbecho de girasol, aunque este último no es muy aconsejable. La típica rotación que se da en la zona conquense es: cereal-girasol-cereal-ajos.

Por tanto, la  primera mano de obra  consiste en el alzado del barbecho. Esta labor puede ser profunda si se quiere que cumpla la misión de agua acumulada otoñal, preparar un buen drenaje (si es un terreno con alto porcentaje de arcilla), o airear para tener mayor riqueza microbiana, y por tanto, mayor número de principios solubles nutritivos.

Después de una labor profunda  se refina el terreno  con dos labores. La primera se encarga de pulverizar o de buscar un  desmenuzamiento óptimo  mediante la utilización de “cultivadores”, “binas” o con “rejas de golondrina”. La segunda mano de obra, además de desmenuzar, sirve para  enterrar el abono de fondo  y el marcado de la línea de plantación. Esta labor se realiza cruzada respecto a la primera. En el caso de la utilización de productos fitosanitarios y / o herbicidas de preemergencia se incorpora en la misma época que se realiza la segunda mano de obra.

El “pintado” de la superficie del terreno consiste en  marcar las líneas de plantación  de tal forma queden suficientemente claras para  poder realizar la siembra a mano . El apero utilizado no tiene unas características especiales, es muy frecuente que lo fabrique el propio agricultor, adaptando un bastidor convencional, con una serie de rejas, colocadas a una distancia adecuada.

Preparación de la simiente

La  multiplicación  del ” Ajo Morado de Las Pedroñeras ” se realiza de  modo vegetativo, plantando los “dientes” . La multiplicación por medio de semillas es nula, salvo por estudios de mejora genética, como se identificó previamente.

La simiente se desgrana antes de su plantación, esta operación consiste en desglosar  los dientes de las cabezas , en las horas previas a la siembra, cuidando de los dientes sin sufrir daños. Para prevenir daños posteriores, causados ​​por hongos que atacan al ajo en sus primeros estadios, ya que los dientes pueden llevar a cabo esporas adheridas, o porque pueden evitar estar en el terreno de cultivo, es conveniente aplicar un tratamiento a base de fungicidas .

Plantación del bulbo

El agricultor usa el término “siembra”, para designar esta mano de obra, aunque  técnicamente  el cultivo de  ajo no se siembrase “planta” , ya que lo que se utiliza material vegetativo (dientes) y no semillas. Como se ha indicado, para evitar enfermedades y ataques de plagas, nunca debe repetirse la siembra del ajo en el mismo terreno del año anterior.

La época de realizar esta mano de obra depende de las condiciones climáticas de la zona, evitando las épocas de precipitaciones. En nuestro caso, nos encontramos con los inviernos son muy fríos y secos, por lo que la  siembra se realiza desde primeros de diciembre hasta mediados de enero . Cuando esté disponible el terreno en estado óptimo, con la línea de plantación marcada y la simiente desgranada y desinfectada, estará disponible en disposición de realizar la plantación. El marco de plantación vendrá determinado por los aperos y maquinaria que se utiliza para esta mano de obra.

Los marcos de plantación más usados ​​en la zona de producción del “ Ajo Morado de Las Pedroñeras ” están entre 0,45 y 0,5 m entre líneas, y 0,10 y 0,15 m. entre plantas dentro de la misma línea. Esto supone una densidad de siembra aproximada de  200.000 plantas por hectárea .

La plantación se realiza a una profundidad media de 4 cm. en suelos arcillosos y de 6 cm. en suelos arenosos. Para un perfecto desarrollo vegetativo del ajo, debe cuidar de que el diente se plante  con el germen  (la parte que tiene forma de pico)  hacia arriba , ya que si se planta hacia abajo, el tallo debe realizar un giro para seguir su geotropismo natural , empleando para ello parte de sus reservas de energía, y con el riesgo de riesgo de la planta pierda “arraigue” en el suelo. Realizar bien esta labor  facilita la labor posterior de eliminación del escapo floral , ya que si la planta no se encuentra bien arraigada es fácil que resulte arreglada al eliminarse la escapo floral.

De este modo, aunque la  plantación manual  resulta  muy laboriosa , garantiza un cultivo en perfectas condiciones iniciales. El número de horas de siembra manual oscila entre las 60 y 80 horas por hectárea. Pero como en el resto de los cultivos, la mecanización se está introduciendo poco a poco también en este sector. Las  máquinas  presentan la ventaja de reducir los  costos y el esfuerzo , pero presentan el inconveniente, de que, al dejar caer el diente por gravedad en el suelo, este se deposita en cualquier posición.

Después de la plantación es necesario  tapar los dientes con tierra  para evitar que sufran daños por calor, frío, animales, pájaros, etc. Esta labor se realiza mediante el cultivo de rejas o binas en línea. En el caso de la siembra mecánica no es necesaria esta mano de obra, que ya las máquinas llevan incorporados estos aperos. Tras la plantación, se puede dar un ligero rulado con rastra ligera para obtener una compactación pequeña. Con ello se mejora la nascencia, ya que, si el diente dispone de más superficie en contacto con la tierra, captará mejor la humedad necesaria para germinar. Es conveniente realizar un rulado con un rulo dentado, ya que el rulo liso puede tumbar el bulbo a su paso, disminuyendo así el desarrollo germinativo.

Labores durante el ciclo vegetativo

riegoRiego:  La mayor parte del cultivo de ” Ajo Morado de Las Pedroñeras “, es de  regadío , son pocas las parcelas de secano que se usan. Un aporte de  2000 m3 / Ha , más las precipitaciones que se recogen como medios en esta zona (aproximadamente a los 400 mm), resultante suficiente. Como es lógico, el número de riegos y la cantidad de agua a contribuir en cada riego, dependerá de las condiciones ecológicas concretas, pero en ningún caso deben sobrepasar los  3000 m3 / Ha . En nuestra zona de cultivo, en la mayoría de las parcelas, el método de riego utilizado es el  de aspersión , capturando el agua de pozos, ríos o balsas afectadas al cultivo.

FertilizaciónFertilización:  El  abonado  recomendado (según los tipos de suelos) de forma general y por tierra de: 50 unidades fertilizantes de nitrógeno, 110 unidades fertilizantes de P2O5 y 165 unidades fertilizantes de K2O como abonado de fondo; y de 65 unidades fertilizantes de nitrógeno, en cobertera,  aplicadas antes del 30 de marzo . El azufre es también importante, ya que interviene en el contenido de  sulfuro de alilo , relacionado con las  propiedades organolépticas , por lo que se aconsejan igualmente abonos con sulfatos de distintos macronutrientes.

Control de mala hierbas. Escarda: El control de las malas hierbas está condicionado por el marco de plantación, si este es estrecho las hierbas deberán ser eliminadas de forma manual, La manera generalizada de eliminar las malas hierbas es asociar a los pases de cultivador entre líneas un repaso, combinando estas labores con la posible aplicación de herbicidas selectivos.

Eliminación del escapo floral:  El escapo floral es  eliminado por los cultivadores , evitando la merma de las  sustancias de reserva acumuladas en el bulbo . De este modo se acelera su maduración, pudiendo iniciar la recolección. entre siete y diez días después. Cualquier riego realizado después de la extracción del escapo floral  resultará perjudicial  ya que el tallo queda hueco y la entrada de agua dañado al bulbo.